個人事業家・フリーランスのための行動分析学 - 行動アシストラボ 矢野浩史

僕たちは行動分析学をもっと”使える”道具にする。

目標設定が必要な理由と習慣づくりの要点

目標を設定すること、そしてその達成に必要な習慣を身につけることは、少しでも豊かな人生を送るには欠かせないものだと私は考える。

本エントリーが、不満だらけの現状から少しでも抜け出し、自らの行動で人生を形作っていくためのヒントになるかもしれない。

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目標を設定することが必要な理由

私がこれまで見聞きしてきた中に、

  • 明確な目標をもち、達成することで結果を生み出すケース
  • 全く目標は立てないのだが、大きな成果を出しているケース

の2種類がある。

目標とは、自身の願望を明確に表現したものに他ならない。願望が明確に表現されることで、現状とのギャップもまた明確になる。故に、ギャップを埋めるための課題もハッキリするのである。

目標設定は願望を叶えるための強力でシンプルな手法の一つなのだ。

目標が無くても大きな成果を出すパターン

ところが、中には目標を設定することなく、大きな成果を残す人もいる。これは、なぜだろうか。

恐らく、あまりにも願望が明確であるため、改めて目標を意識せずとも、やるべきこと・やりたいことが自明なのだ。加えて、今現在、願望に沿った行動を取れる環境にあるのだ。

私も、若干ではあるが、そういった経験をしたことがある。

今の会社に就職して4〜5年は、仕事に集中することが、そのままやりたいことに集中することであった。やるべきこと、やりたいことなどは自明であり、改めて目標など意識する必要も無かった。

しかしながら人は変化を求める生き物である

こういった状態がいつまでも続けば幸せである。

しかしながら、人間は変化を望む生き物でもある。あるいは、現実が願望とズレてくる場合もある。そうして、願望の実現が現在の延長線上になくなったとき、向かうべき方向を見失う。

ここに至って、改めて目標を明確に表現する必要性に迫られるのである。

もし、あなたが何らかの願望を実現したいと思っていて、それが現在の延長線上にないのであれば、じっくりと自身の明確な目標を設定するほうが、間違いなく「易しい」。

目標は日々の習慣によって達成される

目標を達成するのは、唯一、行動のみである。それも、大きな力を発揮するのは、習慣化された行動だ。

習慣化するということは、それを行うことが自然になるということだ。目標の達成に効果的な行動が習慣になっていて、毎日、大した負担もなく実行できているとしたら、目標の達成は予定された未来になるだろう。

明確に描かれた目標と現状のギャップ。それを埋めるために、果たしてどんな習慣が必要なのか、試行錯誤しなくてはならない。

一番確実なのは、「巨人の肩に乗る」という様に、先達が取り組んできたことを聞き出し、真似をすることだろう。

習慣づくりのポイント

うまく習慣を作っていくポイントは3つだ。

  • 確実に少しずつやること
  • 3日、3週間、3ヶ月、3年の壁
  • 測定し、記録すること

確実に少しずつやること

現在の延長線上にないところにいこうとすれば、我々は自分を変化させなくてはならない。

変化するとは、これまでの習慣を変えていくということだ。しかし、習慣には慣性の力が働いているので、すぐに変えられるものではないだろう。

人は人生の一大事ともいうべき過酷な現実に直面すると、大きな変化を遂げることがある。しかし、そんな重大事は頻繁に起こるものではない。

だから、少しずつ、でも確実に変えていくのである。以下の問いかけを自分にして欲しい。

目標の達成に効果的で毎日やるべき行動のうち、1つだけあげるとしたら、何だろうか?

そう、1つだけ。それをしかし、確実に、毎日、例外なくやるのである。無理だと思うなら難易度を下げたり、既存の習慣に紐付けることを考えよう。

ここで重要になるのは、目標と願望が一致していることであり、身につける習慣が確実に目標の達成へと繋がることがイメージできることだ。そうすれば、習慣を身につけることが願望と一致するので、ポジティブな気持ちで取り組めるのである。

3日、3週間、3ヶ月、3年の壁

習慣を身につけるための最初の壁は3日(所謂3日坊主)で、その次は3週間である。

一般的には、3週間(21日間)が一つの指標と言われている。3週間続けられた行動は、ひとまず習慣化する。

ここまで達成できたら、新たな習慣に取り組むなり、難易度を上げてみるなりするといいだろう。

しかし、本当に習慣が定着するには、もっと長い時間が必要であるらしい。それが、3ヶ月、3年という期間になる。

私自身、振り返ってみると、3週間を超えて安心していたら、3ヶ月を超えられなかった習慣がいくつもある。

3週間を達成したと油断せずに、3ヶ月、3年という期間も意識して欲しい。

測定し、記録すること

測定可能にしておくことは、とても重要だ。なぜなら、測定できることは改善できるから。

目標も行動も、曖昧なままでは改善することができない。例えば、

  • 本をなるべく毎日読む

という行動を設定したとして、本当に実行したか判断できるだろうか。できなかったとしたら、どの程度できなかったのか判断できるだろうか。

しかし、仮に

  • 毎日、必ず15分以上は本を読む

となっていればどうだろうか。できたかどうかは明確だ。あるいは、

  • 毎日、必ず1行でも本を読む

としておいても結果は明確だ。結果が明確になるので、3週間続けられたどうかもハッキリするのである(=達成回数が測定可能)。

どんな目標でも測定することは可能だ

そうは言っても測定可能になんかできない、というケースもあるだろう。例えば、

  • 会社から帰ってから、妻や子供と楽しく過ごせる時間をつくる

という行動はどうだろうか。楽しいということを判断するのは難しい。しかし、この場合でも、結果が明確になるようにすべきだ。

例えば、次のようにすればいい。

  • 毎日、子供が笑顔でオヤスミと言ってくれるように、楽しく過ごせる時間をつくる

子供が笑顔であったかどうかは、見れば分かるだろう。

このように、結果を明確に判断できるようにしてこそ、意味のあるフィードバックが得られるのである。